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LA-TENTATION-DU-LIVRE

The Song of Achilles de Madeline Miller

 

          

Patroclus est encore jeune lorsqu'il tue, accidentellement, pour la première fois. Prince faible et reconnu coupable d'assassinat envers un fils de noble, il est exilé à Phthia pour recevoir une éducation disciplinaire et guerrière par le roi Peleus. Il revoit Achilles, prince, demi-dieu et Aristos Achaion (meilleur guerrier) de toute la Grèce. Une amitié se noue entre les deux protagonistes qui va évoluer vers une relation amoureuse, passionnelle que rien ne pourra détruire. Mais dame nature est-elle du genre à laisser une relation aussi fusionnelle sans obstacles? Bien sûr que non. Le destin d'Achilles a été prophétisé - il deviendra le plus grand héros de tous les temps, il sera glorieux, riche, aimé - mais il mourra jeune. La guerre de Troie se met en marche et Achilles doit diriger son armée et accomplir sa destinée. C'est à travers la narration de Patroclus que l'on suit l'histoire du plus grand demi-dieu jamais créé et de la plus belle réécriture de cette relation mythique qui lie Achilles et Patroclus. 

Je connaissais brièvement l'histoire d'Achilles et Patroclus, j'ai donc découvert beaucoup de choses sur cette histoire même si Madeline Miller a ajouté sa touche personnelle au récit. En tout cas, du peu que je sais de l'Iliade, j'ai trouvé qu'elle était restée fidèle à l'idée générale mais elle a comblé quelques blancs du récit et a transformé la relation entre Achilles et Patroclus pour donner un sens plus tragique au mythe - mais c'est aussi un moyen d'humaniser Achilles que l'on connaît fier, prétentieux, et j'ai aimé le rendu qu'elle en a fait. Je n'ai lu ni l'Iliade ni l'Odyssée, c'est pas faute d'avoir essayé mais la typographie des chants ne m'avait pas trop intéressée et le style était assez redondant. Mais depuis mon âme de lectrice s'est développée, et je me dis que je redonnerai une chance à ces classiques grecs. The Song of Achilles m'a en tout cas donné envie d'en savoir plus ! 

Je suis vite rentrée dans le récit, ça m'a vite passionnée. Madeline Miller a choisi de nous raconter l'histoire d'Achilles et Patroclus de leur enfance à l'accomplissement de leur destin. De ce fait, j'ai vite ressenti de la compassion pour Patroclus - son père ne l'aime pas, il n'a rien à apporter à son territoire, il est exilé et privé de son identité pour toujours. Et surtout, Patroclus c'est quelqu'un de bien, doué de moralité, d'amour, de compassion, de respect. Patroclus a été un super personnage à suivre. Quant à Achilles, l'auteure l'a humanisé, on a autre chose que le côté guerrier, barbare, on a droit à un personnage parfois naïf tellement il fait facilement confiance, tellement il voit la bonté des gens. Aussi, Achilles est honnête. 

C'est d'ailleurs l'un des critères qui m'a fait aimer la direction pour laquelle a opté Madeline Miller concernant la relation. Patroclus et Achilles se parlent en toute simplicité, il n'y a pas de mensonges, ils se parlent de tout, il n'y a aucun tabou. Ils sont dévoués l'un envers l'autre, ils ne regardent pas les autres parce qu'ils n'importent pas, émotionnellement. Et pourtant, malgré cette dévotion, ils se disent ce qui ne va pas sans pour autant porter de jugement. Ce que j'ai aimé aussi, c'est qu'on a droit à une vraie relation (une relation qui n'est pas basée que sur le physique). Oui ils s'aiment physiquement, oui ils ont de l'attirance l'un envers l'autre et c'est normal - mais on a droit à des détails qui je trouve différencient une relation banale d'une relation passionnelle. Patroclus ne peut s'empêcher de se souvenir de l'odeur d'Achilles, de sa manière de sourire, comment la lumière reflète sur la couleur de ses cheveux, de ce que ses regards signifient, de sa manière d'observer et d'essayer de comprendre Patroclus. Et Achilles, même si on n'a pas sa perspective, note comment Patroclus a évolué au fil des années, quel homme bien il représente. Pour moi, c'est important. 

Le contexte, la guerre, les dieux, tout est cruel. Ne vous attendez pas à lire un conte de fée déguisé en pavé grec. 

Perhaps it is the greater grief, after all, to be left on earth when another is gone.

J'ai donc aimé l'histoire et les personnages, mais je n'ai attribué que quatre étoiles parce que j'ai trouvé que les dénouements finaux s'étaient déroulés trop rapidement alors qu'ils auraient mérité plus de détails, de ferveur. Cependant, le style de l'auteure est juste divin, c'est si joliment écrit...

The Song of Achilles m'a émerveillée, passionnée, fait trembler, donné des noeuds à l'estomac et m'a profondément émue. 

 

La suite contient des SPOILERS

 

A chaque fois que je sais qu'un personnage va mourir, je me dis toujours "il suffit de ne pas s'attacher, que ça sert à rien étant donné le dénouement", et bien sûr à chaque fois c'est un échec total. Vous savez pourquoi? Parce qu'à chaque fois, cela arrive à un personnage bien et bon et que cela affecte un équilibre établi dans une relation (amicale ou amoureuse). J'ai donc pleuré comme une merde - pardonnez-moi pour l'expression mais c'était le cas.

J'ai souri avec les personnages (Achilles déguisé en danseuse c'était quand même drôle lorsqu'on l'imagine), j'ai été heureuse pour eux. Mais Madeline Miller a réduit mon coeur en mille morceaux, puis elle a enfoncé le clou pour ensuite recoller tous les fragments. J'ai été émue par la mort de Patroclus qui ne le méritait pas, mais j'étais encore plus triste quand il n'a même pas été permis pour lui et Achilles de reposer ensemble en paix. Du coup, on avait Patroclus dont l'âme errait encore sur terre alors qu'Achilles était dans l'au-delà. C'était super triste quand Patroclus échangeait ses souvenirs avec Thetis...En me rapprochant de la fin, j'ai bien cru que cela allait se finir ainsi, mais ouf Thetis s'est repentie (et je l'ai bien détesté tout au long du livre) et a permis à Patroclus de retrouver Achilles. Du coup, j'ai fini le livre avec un sentiment de finitude, et peut-être même de joie puisque nos héros se retrouvent. 

Un petit sentiment d'amertume tout de même quand on sait que les méchants survivent et que les héros, les gentils meurent? C'est ça la tragédie grecque...

Un très beau roman, si Madeline Miller pouvait en écrire d'autres ça serait vraiment super. Il y a d'autres belles histoires à raconter.

Note: Madeline Miller a mis dix ans pour écrire ce livre. Les noms des personnages utilisés sont ceux de la version anglo-saxonne que j'ai lue. 

 

Le livre est disponible sur Amazon:

The Song of Achilles

Le Chant d'Achille

 

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